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作为庞然大物的东印度公司,到底是如何衰亡的?

作者: 杜甫 发布时间: 2020年07月21日 16:52:09

  “只要有10%的利润,它就会到处被人使用;有20%,就会活泼起来;有50%,就会引起积极的冒险;有100%,就会使人不顾一切法律;有300%,就会使人不怕犯罪,甚至不怕绞首的危险。如果动乱和纷争会带来利润,它就会鼓励它们。”这段话是马克思在《资本论》中引用英国评论家邓宁格的话,这里的它指的是资本,但是把资本换成东印度公司,同样非常适用。

  东印度公司作为在近代史留下浓墨重彩一笔的角色,有人以为它指的英国东印度公司,有人以为是荷兰东印度公司,那么臭名昭著的东印度公司到底是哪个国家的呢?感兴趣的读者可以跟着趣历史小编一起往下看。

  1、到底有多少个东印度公司

  东印度公司表面上看是贸易公司,实际上它只是披着贸易外衣实为掠夺和殖民的半政府商业组织。而在欧洲历史上,17到19世纪间存在过七家东印度公司。

  最早成立的东印度公司是英国东印度公司,它的全名是“伦敦商人在东印度贸易的公司”,由当时的英国女王伊丽莎白一世授予该公司皇家许可状,于1600年12月31日成立,而同时期的中国还处于明神宗朱翊钧统治时期;

  荷兰东印度公司成立于1602年;丹麦东印度公司成立于1616年;

  葡萄牙东印度公司成立于1628年;法国东印度公司成立于1664年;

  瑞典东印度公司成立于1731年;奥地利东印度公司成立于1775年;

  在欧洲各国风起云涌争夺殖民地时期,意大利和德国还处于四分五裂状态,因此并没有赶上这一波殖民红利。

  这些为了掠夺和殖民建立的东印度公司背后或多或少都有政府的影子,他们成立后被授权贸易垄断,如同一个个吸血的蚂蟥,将欧洲以外的地区瓜分。

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  2、为何都喜欢叫东印度公司

  我们的历史书在介绍哥伦布的时候,把他塑造为一个为了探索世界而不畏艰险的探险家,实际上发现“新大陆”的哥伦布也不过是海外贸易的前锋。

  新大陆用他发现吗?南美本来就在那里,土著在那里生活的好好的,所谓的新大陆不过是对于欧洲诸国来说,多了一个掠夺的地方而已。

  1492年,哥伦布到了中美洲的西印度群岛,他以为那里就是传说中的印度,后来发现了真正的印度后,欧洲人为了区分美洲的加勒比群岛和印度,便称美洲为西印度,真正的印度为东印度,甚至在西方人的认知,东印度不仅包括印度还包括东南亚和东亚诸国。而欧洲17、18世纪殖民和掠夺的主要地方就是这些国家,因此欧洲各国负责“海外贸易”的公司便被称为东印度公司。

  3、各个东印度公司的争霸之路

  英国最先成立东印度公司,并且得到政府的强力支持,荷兰作为17世纪的海上贸易霸主,被称为“海上马车夫”,它不甘于落后英国,仅在两年后即1602年成立了荷兰东印度公司。作为最早两家成立东印度公司的国家,英国和荷兰在短短几年内便通过东印度公司获得了巨大的财富,引起了其他欧洲国家的嫉妒和眼红,纷纷效仿英国成立东印度公司,但后来成立的东印度公司均没有太大的成功。

  作为金字塔顶端的两家东印度公司,又存在差别,荷兰东印度公司主要从事商业活动,主要势力范围在南洋,即今天的东南亚,总督设在巴达维亚。而英国东印度公司则更多的参与掠夺和殖民,设立于印度的加尔各答,主要势力范围在印度,后来发展为比现代任何一家商业公司都要厉害的商业帝国,在印度几近于统治者。

  即使主要势力范围不同,但为了争夺海上霸主地位,两国无可避免的爆发了战争,英国在17世纪三次挑起对荷兰的战争,鹬蚌相争渔翁得利,法国利用他们的战争获得了大片殖民地和海外贸易,而18世纪英国对荷兰的第四次英荷战争,荷兰落败,英国彻底取代荷兰成为海上霸主,这场战争也间接导致了荷兰东印度公司的解散。

  4、东印度公司的消亡

  欧洲诸国的东印度公司成立时间不同,发展状况也不同。

  存在时间最长的是英国东印度公司,1874年才解散,存在了274年,碾压现在所有的百年企业。

  存在时间最短的是葡萄牙东印度公司,仅成立5年便解散,奥地利东印度公司也仅存在10年。

  除了跟风不成功的奥地利和葡萄牙外,其他国家的东印度公司都存在了很长时间,获得的利益至今仍让西方国家受益。

  但是没有什么能够永恒,曾如日中天的东印度公司也不例外。

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  作为东印度公司最厉害的三个国家,英国、荷兰、法国最终都迎来了东印度公司的消亡。

  1794年,法国的东印度公司经过法荷战争和法国大革命的双重打击,终于破产,由法国政府接收。

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