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面临西方列强的攻打,为何日本能成为近代化强国清朝却裹足不前?

作者: 杜甫 发布时间: 2020年02月25日 06:03:21

  今天趣历史小编就给大家带来为何日本能成为近代化强国清朝却裹足不前?希望能对大家有所帮助。

  19世纪中叶,在西方列强优势力量的冲击下,闭关自守的两个亚洲封建国家——中国和日本,均被迫打开国门,开启了近代化进程。正如我们所知,两国接下来的命运却截然不同:

  日本迅速崛起,不仅西方国家用200多年才完成的产业革命,在日本人手上只用了二十几年;明治维新后的日本,还通过对西方教育体制、政治制度和价值观念的全面导入,而使日本发展成为亚洲最早的近代化强国。

  对此,当代著名历史学家斯塔夫里亚诺斯曾感概,这是一个重大例外!当“所有其他由非西方的土著居民居住的海外地区,都落入欧洲列强的直接或间接统治之下,只有日本人逃脱了被征服的命运。”

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  而中国的命运则要悲惨得多:面对西方列强的侵略扩张,当时的中国几乎没有还手之力,丧权辱国,走上了半殖民地化的扭曲发展道路。那段苦难的岁月留给中国人一个极其深刻的教训:“落后就要挨打!”

  如果中国能像日本那样,在鸦片战争之后迅速、主动迎接近代化的挑战,是不是就有可能避免近代以来的悲剧呢?以日本的实例来看,理论上当然不排除这种可能。可历史事实是,尽管中国也启动了一系列近代化变革,如洋务运动、戊戌变法等,但最终都失败了,成效甚微。

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  中国的近代化进程裹足不前,异常缓慢,原因何在呢?

  对这个问题,人们已经进行了广泛的研究和讨论,并给出了很多解答,包括教科书上的标准答案,比如:清政府的腐败无能、盲目自大,闭关锁国丧失了历史机遇,封建专制制度的保守落后,帝国主义入侵带来的政治压迫和经济掠夺,等等。

  一些国外学者站在局外人的角度,也提出了一些比较独特的看法。例如,日本学者山本新就认为,关于中国近代化进程迟缓的原因,“最引人注目的”有以下三点:

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  其一,清朝是征服者的王朝。满族统治着人口占绝对多数的汉族。

  在山本新看来,清朝曾经是成功的,它收揽了汉族,怀柔了北方的游牧民,出色地解决了两大难题。然而,正当清朝放枕高眠的时候,出现了做梦也想不到的第三大难题,即受到近代西方的挑战,以至无策以对。

  当形势恶化时,征服王朝愈加笨拙,遂比过去的汉族王朝更加丧失威信,进而只考虑维护自己的政权和本民族的利益,而不能站在绝大多数民众一边,从整个国家的利益着想。

  山本新认为,“假如是汉族建立的王朝,就会出现为全局着想的先觉者,发挥先导作用。也可以这样说,明治维新之所以比辛亥革命早发生50年,就在于德川幕府是大和民族建立的政权。”

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  其二,清朝的统治阶层是文官而不是武士。

  这一点与当时的日本有很大不同。明治维新的主要推动者,是以中下级武士为主体的改革派。面对西方的坚船利炮,他们对日本的军事劣势反应迅速,把“富国强兵”政策作为变革的重点,尤其是“强兵”。而在文官统治传统牢固的地方,不会把军事价值摆在最优先位置。

  山本新同时指出,中国的科举制度不分出身贵贱选拔人才,要比世袭制度好得多;然而,对于熟读传统经书、通过科举考试当上高官的人来说,是不容易接受外来知识和技术的,因为转成“洋学”,就等于放弃了自己好不容易到手的特权,所以往往会成为保守派。

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  其三,中华文明长期保持着无以伦比的绝对优势,因而为自己的传统文化而自豪,当新的文明兴起并与之接触时,就会因高傲自大而根本不承认其他文明的优越性,也不会正视自己的落后及采取相应的对策。

  面对蒸蒸日上的全新的资本主义工业文明,中国采取被动的抗拒态度,想置身于西洋文明之外,保持自己的独特文明。而日本却意识到对西洋文明的抗拒不可能成功,于是采取主动接纳的态度,“脱亚入欧”,把自己也投身于西洋文明之中,与他们同呼吸共命运。

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